Het boek is samengesteld uit trefwoorden en performatief schrijven eromheen, als verwijzing naar een bepaald genre van oude Chinese literatuur dat voortkomt uit overgeleverde of marginale geschiedenis. Deze spookachtige vormen van schrijven waren een mengeling van hervertellen, herschrijven, commentaar en fantasie, en vertelden griezelige verhalen die niet verteld konden worden vanuit het standpunt van de geleerde-bureaucraten uit die tijd. In dergelijke bloemlezingen van anekdotes werden de grenzen tussen het illusionaire en het historische discours opzettelijk vervaagd.